为什么中国人这么喜欢黄金首饰?

好奇心日报2018-04-15 11:06:33


说到底可能还是爱钱

香港电 - 就像钻石戒指在西方的地位一样,对中国新娘而言,一对 24K 金龙凤手镯才是那件恒久远的配饰。这种黄油色贵金属在亚洲受到人们的无比热爱。


但正所谓情深不寿,中国新娘也可以将她的金饰以高度透明和高效的方式变现,而这是钻石做不到的。


“由于在世界范围内被广泛接受,24K 金被看作是一种国际货币,”香港周大福珠宝董事总经理黄绍基(Kent Wong)称。正是这间公司首创了 999.9 纯金首饰,并在 1989 年被规定为香港黄金首饰的成色标准。“鉴于黄金首饰是按重量出售,顾客也能将其卖回给珠宝商。这在中国社会是稀松平常的做法。”


▲在位于香港旺角的一间门店里,一名周大福的工作人员正在整理橱窗内的 24K 黄金首饰。图片来源:Lam Yik Fei /《纽约时报》


黄先生解释说,每件首饰的价格都会基于国际金价、首饰重量、加上商店 2%的佣金和一笔设计费计算得出。“每天的黄金价格都显示在店铺的显眼位置,因此有着很高的信息透明度和清晰度。”


转售如此简便的原因是多重的:迪斯尼的“冰雪奇缘”和 Hello Kitty 等流行图案的推出、类似佛罗伦萨风格的手勾丝工艺、打磨、车削和抛光技术的提高,都提振了快速增长的中国中产阶级的消费,让全球的零售商们都渴望染指这一宝贵的市场。


“结婚首饰占到我们营业额的 40%以上,但我们希望开发更新潮的首饰来吸引年轻顾客,”黄先生说。“我们和权志龙和李敏镐等韩国人气明星合作,共同推出了针对年轻人群的产品。”在周大福 300 多间遍布香港、中国大陆和东南亚的门店里,状似漫威人物的吊坠并不少见,还有胖胖的笑脸金猪项链——这个形象是很受新娘欢迎的生育象征。


▲周大福的一条龙和孔雀项链。图片来源:Lam Yik Fei /《纽约时报》


此前,24K 金有限的设计让它更多被选择作为结婚和生日礼物,而不是个人佩戴的珠宝。纯金是非常柔软的,可以很容易地被弯曲,无法实现复杂的设计。因此在过去,珠宝商们通常专注于涉及中国吉祥寓意的结婚款式,比如寿桃和富贵花,当然还有龙和凤。


近些年来,电铸技术的发展提高了黄金的硬度,使周大福等珠宝商可以在 24K 金饰品中置入中红宝石、绿宝石和翡翠等宝石,辅以更多样化的设计,创造出比原先昂贵得多的首饰。


黄金的价格目前徘徊在每金衡盎司 1090 美元,是今年以来的最低价。总体而言,从两年前的一个峰值至今,价格一直在跌。(像货币兑换一样,它也有卖出价和买进价。)


在香港,黄金以两为单位交易,也就是 1.2 盎司略多一点。一对每只使用了一两黄金、手工设计、用简单模具打造成的龙凤图案手镯的售价大约为 25415 港币(3280美元),其中包含了商家 2%的佣金和 690 美元的设计费。


而如果一位顾客在购买当天便决定将这件首饰回售给店家,由于黄金价格的波动,能拿到的数目大致为 20490 港币。


“我们的顾客不需要将收据带回来,因为我们制造商的商标被清晰地印在了每件产品上,”周生生的销售人员林鸿(音)说。周生生是另一个极受欢迎的黄金品牌。


黄先生承认,24K 金首饰几乎全被中国顾客承包了。


“我们也有一些中国以外的顾客,但他们对黄金首饰的热情完全不能和中国人相提并论,”他说。他还补充道,在金饰上,中国人更偏好极为饱和、几乎艳俗的金色调。


“在今天的技术下,我们能够将 24K 金的颜色变为玫瑰色,但中国人希望他们的黄金看起来和金条一个颜色,因为它成千上百年来一直是这个样子,”他说。“对中国人来说,这种风格是文化传承的一部分,而外国人就没有同样的历史参照。”


周大福在广东顺德有一个黄金加工厂,在那里有六名艺术家负责设计,另有 3000 名工匠用割炬、小凿子和拨片等简单工具工作。


被熟称为张大师的张志荣(音)是周大福的艺术家之一,他既能设计、也能制作自己的珠宝。


拿着一个抛光表面的手镯,张先生用一支细细的黑色记号笔在上面画出龙和凤的设计,之后才把图案雕琢进黄金。他也经常使用金线,把它们弯折成通常是带着花卉图案的复杂设计。


“我们有一些提成,而且人们想要特别的东西,尤其是买来给家中长辈作为生日礼物的话,”张先生说。“老一辈对黄金的喜爱胜过任何稀有宝石,因为它的颜色被认为是吉祥的,能给他们带来好运。”


亚洲以外


当周大福把业务聚焦于亚洲时,上海的黄金首饰公司老凤祥则寄望于西方人也能学着爱上亚洲风。


▲老凤祥的曼哈顿珠宝店。这间上海公司希望提高美国人对 24K 金的兴趣。图片来源:Bryan Thomas /《纽约时报》


去年,老凤祥开了它在美国第一家店,它坐落于第五大道一众国际设计师精品店和五星级酒店之中。“我认为,如果国外品牌能渗透中国市场,那么中国品牌凭什么不能做同样的事,”公司发言人王恩生说。


老凤祥是中国的老字号之一,于 1848 年在上海建立,到如今在全中国有 2000 多家门店。今年它在香港开设了两家店,并且还有一家开在加拿大的温哥华。


“我们在过去十年间一直有全球扩张的计划,并在八年前开始参加拉斯维加斯珠宝和钟表展,”王先生说。“我们是财力雄厚的国有企业,有着将中国艺术理念带给国际的梦想。”


它的海外顾客依旧很大程度上由华人和来自中国大陆的游客组成。但是“我们在增加新的产品线,让 24K 金和玉、彩石及钻石组合,以吸引更多的顾客 ,”王先生说。“在 24K 黄金首饰上,我们同样依照的是香港的万足金标准,而我们的价格比香港品牌更有竞争力。”


历史上,24K 黄金在拜占庭时代的西方一度流行,现在的一些西方设计师品牌也在出品以历史时期为灵感来源的珠宝,比如土耳其的 Cevherun。Cevherun 的设计师 Cevat Genc 和 Ugur Tas 用金片或金丝手造珠宝,甚至杂糅进了古罗马和拜占庭时代的物件,比如古老的硬币。


“自罗马帝国、拜占庭帝国和奥斯曼帝国以来,24K 金一直有着传奇的过去。或许贯穿这些文明的唯一主线就是黄金首饰和装饰,” Genc 说。“对于我们这些伊斯坦布尔的珠宝商而言,新鲜的想法加上古老的技术,正让 24K 金首饰卷土重来。”


Cevherun 在美国通过在线零售商 plukka.com 出售自己的首饰,而它用的是 9995 足金。“这是一种软金属,但同时又具有令人难以置信的韧性和延展性,而且还有着不会褪色的光泽,”Genc 说。“我们的很多技术和古代并无二致,因为黄金的自然属性也从未改变。”


他们的非洲太阳圆盘耳环(售价 2850 美元)由非常细的金线在一起缠绕而制成(这家公司不使用模具)。如果极为靠近高温源,耳环甚至可能会融化掉一点点。


“和黄金工作就好像是在炼丹,我们希望打造能经得起时间考验的物品,”Genc说。“自克莱奥帕特拉和苏莱曼一世以来的国王和皇后才有资格佩戴黄金,它一直是货币的一种,并在货币演变过程中也一直弥足珍贵。所有这些原因,都让我们被它吸引至深。”



翻译 熊猫译社 Ariel Yang



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